Des voitures sans émissions – retour vers le futur

Qui ne connaît pas l’histoire de la voiture ? En 1876, Carl Benz a construit l’un des premiers véhicules à essence en Allemagne. Cependant, avant le moteur à essence, il existait déjà depuis 1670 des voitures fonctionnant à la vapeur, à l’énergie éolienne et aux batteries électriques. En 1900, ces voitures à faibles émissions représentaient jusqu’à 80 % de tous les véhicules sur les routes. Pourquoi n’a-t-on pas fait plus d’efforts pour développer des technologies à zéro émission jusqu’à aujourd’hui?

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L’une de toutes premières études jamais réalisées sur le thème de la locomotion dans notre société hautement développée a montré en 2018 que les Allemands parcouraient en moyenne 39 km par jour.

L’un des principaux arguments contre toutes les technologies alternatives au moteur à combustion interne de l’essence est, que la portée de 300 à 500 kilomètres d’une voiture à vapeur, à hydrogène ou électrique n’est pas suffisante dans la vie réelle.

Pour devenir „facilement durable“ / „easy nachhaltig“ dans le domaine de la mobilité, il faut s’informer des possibilités pour se déplacer. Oui, la connaissance est pouvoir. Il est important de savoir que les moteurs à essence sont l’une des technologies les plus récentes pour se déplacer. Il existe des dizaines d’alternatives. Dans cet article, j’aimerais expliquer ces possibilités alternatives et leur histoire, ainsi que la façon dont vous pouvez vous déplacer sans émissions.

De la voiture zéro émission à la voiture à fortes émissions de gaz effet de serre

En 400 av. J.-C., les charrettes mécaniques actionnées par la force humaine sont devenues populaires. Vers 1600, en Chine, on a construit le premier chariot qui roulait avec le vent dans ses voiles. Encore en Chine, un missionnaire jésuite a construit le premier véhicule à vapeur alimenté par l’eau en 1670.

En 1800, avec l’invention de la vapeur à haute pression, les voitures à vapeur se répandent de plus en plus. En 1900, environ 40 % de toutes les voitures étaient équipées d’une machine à vapeur. En 1807, le premier moteur à combustion alimenté par l’hydrogène a été inventé en Suisse. Cependant, la première voiture à hydrogène ne devait être construite qu’en 1966 par un lycéen aux États-Unis.

En 1828, un prêtre bénédictin en Slovénie a inventé le moteur électrique. Dans les années qui ont suivi, des voitures électriques ont été construites, surtout en Écosse et aux États-Unis, ces voitures ont continué à être améliorées et développées. En 1900, environ 40 % de toutes les voitures étaient équipées d’un moteur électrique.

En 1876, le moteur à essence a été introduit sur le marché. Cependant, en 1900, les moteurs à combustion d’essence ne représentaient plus qu’environ 20 % de toutes les voitures en circulation.

En Slovénie, en 1910, Nikola Tesla, le fils d’un prêtre orthodoxe serbe, a inventé le système de courant alternatif biphasé, révolutionnant ainsi la technologie de l’énergie électrique et mettant sur le marché des voitures électriques plus puissantes avec une plus grande portée.

Le début de la fin

En 1914, cependant, le sort allait décider en faveur des moteurs à combustion d’essence. Thomas Edison et Henry Ford travaillaient sur une voiture électrique qui aurait dû être lancée en 1915. Peu avant la date de lancement prévue, les inventeurs ont déclaré qu’ils mettraient sur le marché une voiture électrique abordable pour toutes les classes sociales, et qui aurait une plus grande portée qu’un moteur à essence. Mais on n’en est jamais arrivé là.

Certaines sources affirment que les locaux dans lesquels les inventeurs ont produit les batteries électriques ont été délibérément brûlés, d’autres prétendent que Ford a été acheté par l’industrie pétrolière. Certains autres encore affirment que les batteries que Ford a bricolées n’étaient finalement pas compatibles avec son modèle de voiture.

On ignore les raisons exactes pour lesquelles Henry Ford et Thomas Edison ont abandonné leur projet, dans lequel ils avaient déjà investi 1,5 million de dollars en 1914, l’équivalent de 32 millions de dollars aujourd’hui. Fait est qu’ils ont abandonné leurs 32 millions de projets d’un jour à l’autre. Ainsi, la voiture électrique, et avec elle, toutes les autres technologies alternatives au moteur à essence ont cessé d’être développées. Elles ont toutes été oubliées par le grand public jusqu’en 2002.

Le chemin du retour commence

Depuis 2002, avec le prototype du ZEE03, le moteur à émissions zéro, qui fonctionne à la vapeur, les scientifiques allemands ont voulu poursuivre leurs recherches dans le domaine des technologies sans émissions. La technologie d’injection à haute pression et l’électronique complexe pour le contrôle du ZEE ont été disponibles à partir de l’année 2000. Il ressemblait à un moteur conventionnel dans sa conception mais fonctionnait à la vapeur.

En 2008, Tesla a cependant fait une percée avec une voiture électrique, qui était à nouveau capable de suivre la vitesse des voitures à essence.

Aujourd’hui, la recherche est de plus en plus menée dans de nombreux domaines. Les investisseurs commencent à s’intéresser à la construction aux infrastructures pour les voitures à l’hydrogène et électriques.

En février 2020, la voiture hollandaise „Lightyear One“ a été lancée sur le marché. Une voiture électrique à énergie solaire, qui n’a pas nécessairement besoin d’une source extérieure d’électricité car elle se recharge elle-même.

Pourquoi les moteurs à essence et toutes les autres voitures très polluantes ont-ils dominé nos routes pendant si longtemps ?

Le lobby pétrolier était déjà très influent au début du XIXe siècle. Avec la construction des oléoducs et des stations d’essence, de nombreux emplois ont été créés et beaucoup de gens sont devenus riches. Pour un entraînement par moteur électrique, il suffit d’installer et d’assembler environ 25 pièces. Pour un moteur à combustion à huit cylindres, des centaines d’ouvriers doivent produire et installer prés de 1200 pièces. De plus, un moteur à combustion d’essence nécessite beaucoup d’entretien et de soins, ce qui crée à nouveau des emplois et du travail. Une grande partie de l’effort mentionné ci-dessus serait simplement omise avec un moteur électrique.

En outre, il n’y a pratiquement aucun investissement dans le développement d’accumulateurs respectueux de l’environnement, c’est-à-dire de batteries de voiture. Cela signifie que le lithium, au lieu du natrium ou du magnésium, est aujourd’hui encore présent dans les batteries avec lesquelles une voiture électrique est conduite. Les piles et les accumulateurs contenant du cobalt ne sont plus installés en Suisse, mais sont toujours employés dans tous les autres pays.

Les voitures à vapeur font l’objet de nouvelles recherches. Mais ici aussi, l’eau doit être chauffée, soit à l’aide d’une batterie, soit par une autre source d’énergie. Les technologies les plus prometteuses dans le domaine des automobiles à faibles émissions sont celles de l’hydrogène et de l’électricité, ce qui signifie que nous reprenons aujourd’hui là où nous nous sommes arrêtés en 1914.

Des problèmes apparaissent, notamment en ce qui concerne les voitures électriques et la production d’accumulateurs. Les politiciens corrompus ne protègent pas la population dans les zones d’extraction du lithium, du cobalt et d’autres terres rares. Il en résulte des lamas et des personnes aveugles, ainsi qu’un manque d’eau potable pour les habitants. Aujourd’hui, dans le domaine de la gestion des déchets, le recyclage des accumulateurs et des piles serait déjà possible à près de 100 %, mais les investisseurs manquent pour mettre à niveau les usines de recyclage. Il n’existe pratiquement pas d’adaptation ce qui concerne les formations dans le domaine de la mécanique automobile. En outre, avec le développement très rapide vers la production de voitures électriques, l’écart de rémunération se creuse très largement. Les entreprises telles que les constructeurs de voitures électriques, les entreprises de logistique et les concessionnaires se développent si rapidement que les travailleurs n’ont pas le temps de s’organiser et de former des syndicats. En conséquence, un travailleur allemand reçoit un salaire moyen de 9 euros par heure.

Solutions pour le retour à des voitures sans émissions

Les installations de recyclage des piles et des accumulateurs automobiles devraient être mises à jour afin que les terres rares ne soient plus incinérées mais récupérées. On pourrait y investir dans des actions ou des titres de sociétés qui font des recherches sur de nouvelles méthodes de recyclage.

Il faudrait promouvoir les concepts de covoiturage et une meilleure mise en réseau des véhicules, des applications et des objets connectés. Il existe déjà d’innombrables groupes de covoiturage dans votre quartier, ou des entreprises proposant des concepts similaires.

En outre, l’enseignement, les cours et la formation continue pourraient être adaptés de manière à ce que les „employés ordinaires“, sans doctorat, puissent également contribuer activement à l’amélioration de la production de véhicules grâce à leurs connaissances.

Aujourd’hui, de nombreux projets de recherche travaillent sur les batteries avec la chimie organique des cellules sans la présence de terres rares. Vous pourriez soutenir des „Crowdfundings“ dans ce domaine, vous informer sur les conditions de fabrication et les possibilités de recyclage avant d’acheter des voitures, cela contribuerait à ralentir le réchauffement climatique.

Si Thomas Edison et Henry Ford avaient fait la percée en 1914 avec leur invention d’une voiture électrique abordable pour les longues distances, nous aurions aujourd’hui d’autres problèmes climatiques. En théorie, la recherche aurait 120 ans d’avance. Le monde serait-il plus beau ? Peut-être. Afin d’accélérer le retour aux voitures à faibles émissions, il est déjà possible d’investir dans des entreprises qui font des recherches dans ce sens, que ce soit dans la production de batteries, le recyclage ou les infrastructures pour les voitures à faibles émissions.

de Geruscha Lau

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